Explicación de los regímenes de quimioterapia de primera línea y de segunda línea

La terapia de primera línea es el régimen de tratamiento o regímenes generalmente aceptados por la comunidad médica para el tratamiento inicial de un determinado tipo y etapa de cáncer. También se llama tratamiento primario o terapia. La intención de la terapia de primera línea es curar el cáncer si es posible. También llamada terapia de inducción, esta terapia primaria es el primer ataque de los medicamentos de quimioterapia contra la malignidad.

La Agencia de Investigación y Calidad del Cuidado de la Salud del gobierno de EE. UU. Opera un centro de intercambio de pautas de prácticas clínicas basadas en la evidencia, al igual que otras organizaciones, tanto gubernamentales como no gubernamentales en todo el mundo. A medida que se dispone de nueva evidencia, el consenso sobre un tratamiento de primera línea para un cáncer dado puede cambiar. Los tratamientos contra el cáncer están sujetos a más variaciones que los tratamientos para la mayoría de las enfermedades. Esto es especialmente cierto para cánceres con bajas tasas de supervivencia.

¿Cómo se escriben estos lineamientos? Ellos nombran uno o más medicamentos de quimioterapia (por ejemplo, cisplatino y paclitaxel), dosis, tiempo de dosificación (por ejemplo, cada tercer día), modo de administración (por ejemplo, intravenoso) y duración del tratamiento (por ejemplo, 6 semanas).

Los lineamientos escritos y las prácticas no escritas de la comunidad de oncólogos son lo más parecido a un estándar de tratamiento. Las terapias de primera línea para el cáncer generalmente son una o una combinación de: radiación, cirugía y quimioterapia. Existen diferentes tipos de estas modalidades de tratamiento. Se pueden emplear variaciones y ajustes en los regimientos de terapia ya que el médico toma en cuenta la edad del paciente, la salud general, otras enfermedades y el estado del cáncer.

No existe una ley o incluso una norma de práctica comunitaria que indique que los médicos deben usar la terapia de primera línea aceptada para un paciente, aunque cuando lo hacen “se cubren” hasta cierto punto y reducen su exposición a demandas por negligencia médica..

Las terapias de segunda línea son aquellas que se prueban cuando las primeras no funcionan correctamente. El manejo de un caso de cáncer requiere una evaluación periódica del tratamiento y la realización de ajustes conforme sea necesario. Una ruptura con el tratamiento primario y la adopción de un nuevo régimen indica “tratamiento de segunda línea”. Es posible que el tratamiento de primera línea no haya funcionado, que haya tenido una eficacia limitada o que haya producido efectos secundarios inaceptables, órganos dañados en el cuerpo, que haya puesto en peligro la vida del paciente. A veces, las terapias de primera línea muestran progreso durante un período de tiempo seguido de un estancamiento o crecimiento continuo del cáncer.

A menudo, la FDA aprobará específicamente un nuevo medicamento para terapia de segunda línea. Esta forma de etiquetar es común para los medicamentos nuevos que tratan cánceres que ya han aceptado tratamientos. La idea es que si los medicamentos y regímenes anteriores usados no funcionan, hay menos que perder al usar el nuevo medicamento. Después de años de experiencia y muchos pacientes tratados con el nuevo medicamento, el fabricante puede pedirle a la FDA que amplíe el etiquetado para incluir el tratamiento de primera línea y / o el tratamiento en otras formas de cáncer.

Por supuesto, los oncólogos aún poseen tienen la libertad de usar estos medicamentos para el tratamiento de primera línea; los medicamentos están simplemente “etiquetados” para tratamiento de segunda línea y algunas compañías de seguros pueden no pagarlos cuando se usan como primera línea.

Los términos de “terapia de tercera línea” e incluso “terapia de cuarta línea” se usan ocasionalmente para el tratamiento posterior, pero también se usa el de terapia de rescate. Las pautas escritas raramente especifican algo más allá de la terapia de segunda línea. Los mismos tratamientos pueden usarse para el tratamiento posterior. La “terapia de tercera línea” y tal se usan principalmente en la escritura académica.