Crítica a la Quimioterapia

Cuando las personas imaginan una futura cura para el cáncer, probablemente imaginan una medicina, idealmente una píldora. Por alguna razón, las otras formas de tratamiento no se les ocurren a las personas que piensan en una “cura”. Esto es irónico considerando que la cirugía y la radioterapia son las herramientas más efectivas en oncología en la actualidad.

Los expertos estiman que la quimioterapia conduce alrededor del 11% de las remisiones exitosas de cáncer. Por supuesto, es difícil extraer qué resultados positivos derivan de la cirugía, de la radioterapia y de la quimioterapia, ya que las combinaciones de tratamientos son tan comunes y la quimioterapia adyuvante se administra rutinariamente después de la cirugía. Pero aquellos que saben piensan que la quimioterapia es el número tres en la lista de modalidades de tratamiento.

Otra crítica es que la quimioterapia es una “herramienta contundente” que ataca las células en general, no solo las enfermas. Las terapias dirigidas más nuevas abordan parcialmente esta crítica, pero esos medicamentos son discutibles aún, demasiado generales y menos específicas que ideales. El cáncer no es una sola enfermedad; son más de cien, tal vez 200, enfermedades. Sin embargo, los mismos agentes de quimioterapia se usan para tratar múltiples tipos de cáncer. Un contraargumento es que si un medicamento puede ser efectivo contra más de una enfermedad, también podríamos usarlo.

¿Por qué falla la quimioterapia?

  • Resistencia innata: el tumor no es sensible o no es lo suficientemente sensible para el tratamiento seleccionado
  • Resistencia adquirida: el tumor desarrolla la capacidad de sobrevivir al tratamiento, lo que puede haber tenido cierta eficacia.

Efectos Secundarios

Los efectos secundarios son una gran preocupación para los pacientes que están por comenzar la quimioterapia y para sus familiares. Las enfermeras de oncología también saben que es uno de los elementos que afecta negativamente la calidad de vida de las personas en tratamiento. A medida que la quimioterapia se utiliza más, también evolucionan los métodos para tratar sus efectos secundarios. Las náuseas son un efecto secundario común y las terapias antieméticas pueden disminuir ese impacto. Los profesionales médicos saben que la quimioterapia es dura para el cuerpo y tienen en cuenta el estado general del paciente antes de recetarla.

Los medicamentos quimioprotectores pueden administrarse conjuntamente para mantener los efectos secundarios bajo control y muchos medicamentos que se toman posteriormente pueden ayudar a aliviar las náuseas, etc. Se ha descubierto que el entrenamiento cerebral ayuda a las personas con el deterioro cognitivo conocido como “cerebro en quimio”.

TODOS los medicamentos producen efectos secundarios para algunos pacientes en algunas situaciones. No hay medicamento sin efectos secundarios. Los efectos secundarios de la quimioterapia contra el cáncer son peores que los de muchos medicamentos. A veces es difícil separar los efectos secundarios de los síntomas del cáncer.

Los efectos secundarios incluyen efectos psicológicos, como ansiedad por recibir tratamiento, miedo a las agujas y ansiedad por el largo tiempo que toma la quimioterapia.

En muchos casos, los efectos secundarios de la quimioterapia son similares a los síntomas del cáncer, por lo que es difícil decir si un síntoma es causado por la enfermedad o el medicamento.

¿Puedo evitar los efectos secundarios si tengo un tratamiento limitado a cirugía y radioterapia?

No. La cirugía y la radioterapia producen efectos secundarios además del dolor y la incomodidad al momento del tratamiento. El Linfedema del brazo es un efecto secundario de la cirugía de cáncer de seno y la radioterapia. Otros efectos secundarios locales a largo plazo debido a la cirugía y la radioterapia incluyen entumecimiento, hormigueo u opresión en la pared torácica, los brazos o los hombros.

La radioterapia interfiere con el ADN para crear un daño que la célula cancerosa no puede reparar, lo que lleva a la muerte celular. La radiación no es específica, tanto en términos de los cánceres que tratan como de las células sobre las que actúan. Esto significa que las células sanas también pueden pagar el precio del tratamiento.

¿Es realmente importante si la quimioterapia no es una cura para el cáncer?

Solo porque la quimioterapia no cure el cáncer, ¿significa que es inútil?

No. Hay algunas formas de cáncer en las que la quimioterapia se considera curativa (leucemia, linfoma, cáncer testicular), pero para otros tipos de cáncer, la quimioterapia por sí sola no suele ser la cura. Sin embargo, puede ser parte de la cura cuando se combina con radioterapia y/o cirugía. Además, la quimioterapia tiene otros beneficios incluso cuando no es una cura. Puede reducir el tamaño y el alcance del cáncer, y puede disminuir el dolor y los síntomas.