Quimioterapia Oral

Muchos de los nuevos agentes de quimioterapia vienen en forma de tabletas, cápsulas o líquido. Esto es particularmente cierto en el caso de los medicamentos inhibidores del metabolismo, como los inhibidores de la quinasa. De hecho, de las 43 nuevas drogas aprobadas por la FDA para el tratamiento del cáncer desde 2015 hasta 2018, 24 son de administración oral. Los pacientes con cáncer han tomado durante mucho tiempo pastillas como quimio-protectores o para abordar los efectos secundarios, pero sólo en los últimos años los medicamentos antineoplásicos han llegado en forma de pastillas. Si bien todos los pacientes deben seguir las órdenes de los médicos, al tomar todo tipo de medicamentos, se debe prestar especial atención a la medicina de la quimioterapia. Realmente debe tomarse a tiempo y en la dosis correcta para que se ajuste al régimen prescrito. Los pacientes con frecuencia (tal vez subconscientemente) piensan que la quimioterapia intravenosa es la verdadera, mientras que las preparaciones orales son menos serias y/o efectivas. Sin embargo, la quimioterapia oral es un tratamiento real. Los pacientes deben tomarla en serio. Al tomar la quimioterapia oral en casa, los pacientes suelen recibir instrucciones especiales del equipo médico y hay muchas precauciones que deben seguirse. A veces el equipo médico prefiere que el paciente tome la quimioterapia oral en el consultorio o la clínica en presencia de una enfermera. Hay buenas razones para ello:

  • El elevado costo de los agentes de quimioterapia oral (muchos son caros porque todavía están protegidos por patentes) hace que algunos pacientes se nieguen a que se les prescriba la receta y no siguen las órdenes de los médicos.
  • Incluso si el paciente tiene el medicamento en su casa, puede no tomarlo o tomarlo en el momento equivocado o en la dosis equivocada. Esto puede deberse a olvidos u otras razones.
  • El equipo médico no quiere que el paciente tenga un inventario de medicamento, sino que lo reciba en el momento en que debe ingerirse.
  • La otra parte del régimen de combinación puede incluir medicamentos que deben ser administrados en la clínica (por ejemplo, por vía intravenosa)

Tomar los medicamentos con la comida

¿Deben tomarse los medicamentos de quimioterapia oral con el estómago vacío o con alimentos? Como ocurre con cualquier medicamento, es mejor que el paciente siga las instrucciones que vienen con el medicamento y como es indicado por el equipo de atención del cáncer (enfermeras y médicos). Es interesante, sin embargo, que diferentes medicamentos tengan diferentes instrucciones. Los alimentos con alto contenido en grasas suelen ayudar a que los medicamentos sean más biodisponibles – un mayor porcentaje de los mismos se absorben en el sistema digestivo – pero con frecuencia, el medicamento debe tomarse a primera hora de la mañana, antes del desayuno. Este tipo de cosas se determinan en los ensayos clínicos y el fabricante sabe cómo aconsejar a los pacientes y a los médicos. Una revisión encontró que los ensayos en etapas tempranas, suelen formular al paciente el medicamento con el estómago vacío y afirmó que muchos medicamentos llegaron a la aprobación sin los estudios de alimentos adecuados para determinar cómo se deben tomar. Incluso entre los inhibidores de la quinasa, se sugiere que algunos se tomen con una comida y otros en ayunas. Los investigadores de la Universidad de Chicago compararon las etiquetas de los medicamentos oncológicos y de otros fármacos y llegaron a la conclusión de que las instrucciones de “los medicamentos oncológicos están en contradicción con los principios farmacológicos fundamentales”, y encontraron casos en los que se sabía que las interacciones entre alimentos y medicamentos aumentaban la biodisponibilidad del medicamento activo, pero la etiqueta indicaba, no obstante, que los pacientes debían tomar las píldoras después del ayuno.

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