Quimioterapia de Rescate

La quimioterapia de rescate o de último recurso o es un término algo mórbido y poco utilizado por los profesionales médicos que interactúan con los pacientes. La frase se usa en revistas médicas escritas en un lenguaje frío y desapasionado donde se refiere a la quimioterapia administrada a un paciente cuando se agotan otras opciones. El intento es “salvar” la vida de la persona con las últimas medidas. La terapia de rescate es un término más amplio que puede incluir cirugía y cualquier procedimiento utilizado de manera similar.

Un término algo relacionado es cáncer refractario para cáncer que no responde a los tratamientos. Muchas de las referencias a la quimioterapia de rescate en la literatura médica son para lo que los autores llaman cáncer refractario o resistente. Esto tiene sentido, por supuesto, porque si el cáncer respondiera bien a la quimioterapia o cirugía inicial, no se necesitaría quimioterapia de rescate.

No existe un medicamento de quimioterapia especial o una combinación de medicamentos usado especialmente en la quimioterapia de rescate. Un régimen que podría ser un tratamiento de primera línea en una situación para un paciente puede considerarse tratamiento de quimioterapia de rescate en otra situación. Esto puede cambiar en el futuro a medida que las terapias dirigidas se usen más ampliamente. Es posible que los oncólogos del futuro usen la terapia dirigida como tratamiento de primera línea y los fármacos citotóxicos antiguos solo como quimioterapia de rescate para pacientes que no han mejorado.

Los pacientes que no han mostrado una respuesta positiva a los regímenes de tratamiento primario a menudo son dirigidos a ensayos clínicos para nuevos medicamentos y tratamientos. El “ensayo clínico” suena más optimista que la terapia de rescate, incluso si a menudo funciona como una forma de terapia de rescate. La terapia de rescate también es un lugar donde los médicos pueden probar nuevos regímenes incluso fuera del proceso de ensayo clínico formal. Los oncólogos experimentados e informados pueden optar por modificar los regímenes establecidos en el período de recuperación. 

Quimioterapia Paliativa

La frase quimioterapia paliativa transmite cierta desesperación, ya que se refiere a la quimioterapia administrada sin la intención de curar. Los medios paliativos se administran para reducir el dolor o la incomodidad, y aunque no todos los medicamentos paliativos se administran cuando no hay esperanza y los médicos esperan la muerte, pero en el caso de la quimioterapia paliativa, ese suele ser el caso. La quimioterapia paliativa se administra para reducir el tamaño del tumor o prevenir un mayor crecimiento, aunque el médico no espera que el cáncer entre en remisión. Por lo tanto, es diferente de la quimioterapia adyuvante que se puede administrar después de la cirugía como parte de un plan integral para atacar el cáncer.

Dados los efectos secundarios ampliamente conocidos de la quimioterapia y el hecho de que a menudo degrada la calidad de vida de los pacientes, muchos se preguntan si la quimioterapia paliativa es una contradicción en los términos.

Los médicos suelen ser más indulgentes al escuchar los deseos del paciente cuando se trata de quimioterapia paliativa. Si bien el médico puede insistir en un régimen primario particular para el tratamiento, cuando se trata de paliación, los deseos del paciente y la familia se consideran más. Existen inconvenientes para la quimioterapia utilizada incluso en paliación, y estos pueden ser mayores que los beneficios para la comodidad del paciente. Un artículo publicado en el Journal of the American Medical Association Oncology arrojó escepticismo sobre la práctica de la quimioterapia paliativa, que el autor dijo que a menudo se administraba cuando el paciente sentía poca o ninguna molestia y que lo hacía sentir peor.

Los expertos dicen que más de la mitad de los pacientes con cáncer terminal reciben quimioterapia paliativa, y existe escepticismo sobre si la terapia vale la pena. Recibir quimioterapia paliativa aumenta las probabilidades de que el paciente muera en una unidad de cuidados intensivos y disminuye las probabilidades de que muera en el hogar o donde desea morir. La Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica y la Fundación de la Junta Estadounidense de Medicina Interna (ABIM, por sus siglas en inglés) emitieron recomendaciones en 2012 diciendo: “Para los pacientes con cánceres avanzados de tumor sólido que es poco probable que se beneficien, no proporcionen terapia anticancerígena innecesaria, como quimioterapia, pero en lugar de eso, enfóquese en el alivio de los síntomas y los cuidados paliativos”.

Un artículo publicado en la revista BMC Palliative Care afirmó que la quimioterapia puede ser una “intervención paliativa poderosa” y que los médicos y oncólogos de cuidados paliativos no se entienden entre sí. Los autores dicen que la quimioterapia paliativa puede aumentar la calidad de vida de los pacientes con cáncer. Según los autores, un problema es que los oncólogos no tienen un método confiable para predecir qué pacientes se beneficiarán de la quimioterapia paliativa. Solicitan más investigación sobre qué tipos y regímenes de quimioterapia paliativa realmente reducen los síntomas, un enfoque basado en la evidencia.

Crítica a la Quimioterapia